Evelyne Genta racconta Gérald e l’Ingenieur di IWC

Il lancio del nuovo Ingenieur di IWC è stata un’occasione imperdibile per incontrare Evelyne Genta e per scoprire con le sue parole, dei tratti nascosti o sconosciuti, del più celebre e importante designer dell’orologeria moderna.

Evelyne Genta, lunga compagna di vita e partner d’affari di Gérald Genta, ricorda il lavoro, la creatività e la passione dei più leggendari designer di orologi di tutti i tempi. Rivela anche cosa significhi per lei la recente scoperta del disegno originale dell’Ingenieur SL e come preservi il lascito di suo marito con l’Associazione Gérald Genta Heritage.

Non solo hai svolto uno dei ruoli più importanti nella vita privata di Gérald Genta come sua moglie, ma sei stata anche strettamente coinvolta nella gestione della sua attività. Cosa ti è piaciuto di più nel lavorare così strettamente con lui? 

«Per noi, lavorare così strettamente insieme è ciò che ha reso il nostro matrimonio fantastico. Quando guardo indietro alla nostra vita insieme, è stata davvero una grande avventura. Andavamo in fabbrica al mattino, lavoravamo insieme, pranzavamo insieme e tornavamo a casa insieme. È stato fortunato che andasse tutto così bene!»

Vi siete sempre trovati d’accordo, o ci sono stati disaccordi di tanto in tanto? 

«Se avevamo disaccordi, erano sempre legati al lavoro. Gérald era un genio, un uomo meraviglioso, ma non di temperamento facile. Io ero più concreta. Il suo genio consisteva nel creare e assicurarsi che la produzione corrispondesse esattamente alla sua visione, mentre io gestivo tutto il resto. Non avrei mai discusso di un modello da lui progettato, ma a volte aveva così forte attaccamento a pezzi che non voleva venderli. A quel punto intervenivo io, perché dovevo gestire la fabbrica e pagare le bollette e i salari.»

Eri responsabile dei numeri e dovevi assicurarti che tutto andasse bene. Hai mai dovuto riportarlo con i piedi per terra? 

«Mai. Eravamo entrambi abbastanza matti all’epoca: affrontavamo ogni tipo di rischio! Molte persone non sanno che Gérald ha progettato anche automi e orologi più grandi. Non avevamo nemmeno ordini per questi pezzi, ma li creava comunque perché credeva in loro. Alcuni di essi hanno richiesto oltre quattro anni per essere realizzati. Abbiamo dovuto investire così tanto denaro, il rischio era enorme.»

Gérald Genta che progettava automi! 

«Questo è un capitolo affascinante della sua carriera. Una volta ha creato un orologio con una grande ruota da circo, e c’era un piccolo clown o colombina in ogni ruota. Quando avviavi l’automa, tutti questi piccoli personaggi si muovevano a ritmo di una bella musica. Questo è un aspetto del suo lavoro che molte persone non conoscono. Oggi questi straordinari pezzi si trovano in diverse collezioni in tutto il mondo. A volte mi piacerebbe che fossero in un museo, affinché le persone li vedessero e li apprezzassero.

Quando e dove vi siete incontrati per la prima volta? Puoi condividere con noi quale fu la tua impressione di lui in quel momento? 

«Ci siamo incontrati per la prima volta nell’estate del 1981 a casa di un amico comune a Monaco. Mi disse che il mio orologio era trasandato e contraddiceva tutto ciò che dicevo. Ho pensato che fosse incredibilmente maleducato. Ho messo il mio orologio in tasca e l’ho completamente dimenticato. Poi è finito in lavatrice ed è uscito in pezzi. All’inizio ero molto arrabbiata con questo ragazzo!»

Come descriveresti il suo carattere in poche parole? 

«Creativo. La sua creatività era davvero straordinaria. In secondo luogo, menzionerei la sua integrità. Durante la sua carriera, non ho mai visto Gérald fare qualcosa in cui non credesse appieno. Ad esempio, non ha mai cambiato un design solo per poterlo vendere. Lo descriverei anche come ispirato. Si alzava al mattino e sapeva esattamente cosa voleva progettare quel giorno. Ripeteva che la sua ispirazione veniva dall’alto, era incredibile.»

E come pensi che tuo marito avrebbe descritto il tuo carattere? 

«Probabilmente come una persona molto organizzata, il che non era sempre un complimento. Forse anche un po’ ossessiva. E con i piedi per terra. Questo lato del mio carattere forse doveva essere sviluppato di più per bilanciare il suo modo di essere da artista.»

Cosa hai apprezzato di più nella sua personalità? 

«Gérald era una persona molto affettuosa. Un uomo meraviglioso e un marito affettuoso. E poi c’era la sua curiosità. Anche quando invecchiava e si ammalava, era ancora così curioso del mondo! Non parlava mai dei vecchi tempi e di come tutto fosse migliore. Non pensava mai agli orologi che aveva già progettato. Guardava sempre avanti a quelli che avrebbe ancora creato. Era così curioso delle novità: gli piaceva la musica rap, cosa che per me era folle!» 

Gli piaceva la musica rap? 

«Sì, gli piaceva. Ero stupita da questa sua passione. Anche nostra figlia faticava a crederci. Era ancora molto giovane all’epoca e mi diceva: “Mamma, hai sentito cosa ascolta papà?”. Io ascoltavo Tchaikovsky o Beethoven, mentre lui ascoltava rap. Diceva: “È geniale, tu non capisci!”. Dopo tutti questi anni, ancora non capisco!»

Come descriveresti il modo di lavorare di Gérald? 

«C’erano luoghi diversi dove progettava, a seconda di dove stavamo in quel momento. Nella nostra casa a Londra, era sempre al centro della casa nel suo studio. Gli piaceva che le persone passassero vicino a lui quando lavorava. Non era per niente ritirato.»

Cosa caratterizzava la sua tecnica di disegno? 

«Il processo iniziava sempre nello stesso modo. Prima usava il compasso per disegnare un cerchio delle dimensioni originali dell’orologio. Poi disegnava due linee, una orizzontale e una verticale. Infine, Gérald prendeva matite molto sottili e pennelli e dipingeva l’orologio con l’acquerello, fino ai minimi dettagli. Passava sempre da un cerchio con due linee a un orologio finito. Nel processo non c’era alcun abbozzo, nessuna fase intermedia.»

Quindi, disegnava sempre gli orologi nelle loro dimensioni effettive? 

«Sì. Alcuni degli orologi da donna che ha progettato erano incredibilmente piccoli e dettagliati. Usava una lente d’ingrandimento da orafo e aveva bisogno di una fonte di luce potente. E non l’ho mai visto stracciare nulla. Questo è uno dei motivi per cui penso che il disegno finale fosse tutto nella sua testa prima che iniziasse a disegnare.» 

Aveva un luogo o un momento preferito per disegnare? 

«Gérald progettava ovunque e in ogni momento. Quando eravamo in vacanza, trovava un posto tranquillo nel ristorante dopo pranzo e iniziava a disegnare. Non era per niente pignolo su dove o come lavorava, semplicemente disegnava.»

Era veloce, o gli serviva molto tempo? 

«Era veloce! Sembrava che avesse già l’orologio finito in testa e doveva solo metterlo su carta. A volte alla fine della giornata mi mostrava due disegni e mi chiedeva quale preferissi. Se dicevo “quello a destra”, lui diceva: “Perché odii quello a sinistra?”. Quindi dovevo essere sempre molto diplomatica e attenta quando gli davo il mio parere.»

Da dove pensi provenisse l’ispirazione di Gérald? 

«Amava la natura. Diceva che tutte le forme e i colori si trovavano in natura. Amava anche l’architettura e l’arte. Ma non guardava mai gli orologi degli altri. Diceva che avrebbe danneggiato la sua creatività. Prestava molta attenzione al mondo che lo circondava. Ad esempio, se veniva a visitare il tuo appartamento, guardava in giro e notava tutto ciò che c’era da vedere.»

Conservava un vecchio progetto, o migliorava costantemente le cose? 

«La visione artistica di Gérald era molto dettagliata, e i suoi disegni erano sempre molto vicini all’orologio che avremmo poi realizzato. Se apportava modifiche a un design, avvenivano solo durante il processo di produzione, principalmente motivato da problemi tecnici che sorgevano in quella fase.» 

C’erano scambi tra lui e gli orologiai, gli ingegneri? 

«Tutto il tempo! Non progettava solo un pezzo e poi lo dimenticava. Era costantemente su e giù per i piani della fabbrica, parlava con tutti coinvolti nel processo di produzione. Mio marito sapeva esattamente cosa voleva e indossava sempre i prototipi. Realizzavamo il pezzo finale solo quando era completamente soddisfatto.»

 

Una volta ha detto in un’intervista che non gli piaceva indossare gli orologi. È vero? 

«È vero. In alcune occasioni ho dovuto insistere affinché indossasse un orologio. Naturalmente, se vai al Basel Fair, è meglio indossare un orologio. Ma a casa, No!»

È vero anche che gli orologi erano solo una delle sue passioni? Di cosa altro era appassionato? 

«La pittura! Dipingeva ogni giorno. Gli piaceva disegnare i suoi orologi, sì, ma se avesse potuto, penso che sarebbe diventato un pittore. Una volta ha detto che se fosse vissuto in Italia, avrebbe probabilmente disegnato automobili: a Gérald piacevano le auto. Ma perché è nato in Svizzera, ha progettato orologi. La sua vera passione era la pittura.» 

Chi era il pittore preferito di tuo marito? 

«Era ossessionato da Picasso. Picasso era l’artista per eccellenza per lui perché dipingeva, scolpiva e padroneggiava così tante espressioni creative. Ecco perché in Singapore chiamano Gérald il “Picasso degli orologi”.»

Quanti orologi ha progettato tuo marito durante tutta la sua carriera? 

«Non posso dirtelo perché onestamente non lo so. Ho circa 3.100 disegni di orologi e circa 400 dipinti nel mio archivio, ma molti dei suoi disegni sono andati perduti. All’inizio della sua carriera, Gérald viaggiava per la Svizzera e vendeva i suoi disegni per 15 franchi. Non abbiamo idea di quanti orologi abbia progettato in tutti quegli anni. Probabilmente ha progettato fino a 100.000 orologi in totale.» 

Sappiamo che non eri presente quando Gérald ha progettato l’Ingenieur SL per IWC Schaffhausen, ma ti ricordi di lui che parlava dell’azienda e dell’Ingenieur? 

«Gérald parlava spesso dell’Ingenieur. Gli è sempre piaciuta IWC per la loro serietà, per il fatto che facevano le cose a modo loro e per essere veri orologiai. E ne era molto orgoglioso. Sentiva che il nome “Ingenieur” rifletteva bene IWC e ciò che facevano. Apprezzava anche che non gli avessero opposto resistenza al suo design. Hanno capito subito, hanno compreso.» 

IWC ha recentemente scoperto il disegno originale dell’Ingenieur SL. Hai contribuito a certificarne l’autenticità. Ci puoi dire di più? 

«Quando il progetto è stato recuperato, è stato molto emozionante per me vederlo, poiché non avevo traccia di esso nel mio archivio. Gérald parlava spesso dell’Ingenieur. Quando IWC mi ha mostrato il disegno, è stato molto commovente per me tenerlo in mano per la prima volta. Ne ho fatto una copia che ora conservo nell’archivio. Sono entusiasta che sia stato scoperto e certificato dall’Associazione Gérald Genta Heritage.»

Il disegno presenta tratti tipici della sua tecnica e del suo stile? 

«La carta, la tecnica, i colori. Guardando gli altri suoi disegni, si vede subito che sono gli stessi. Nessun altro avrebbe potuto farlo. Quello che ho trovato particolarmente interessante è che la corona è ottagonale – Gérald era ossessionato dalle forme ottagonali, persino il mio anello di matrimonio è ottagonale. È davvero tipico!»

Tuttavia, sembra che abbia utilizzato una firma diversa su questo disegno. 

«Sì, questa è una firma che usava all’inizio della sua carriera. Ha sempre avuto firme diverse, anche più avanti nella vita, ma ho visto questa firma in precedenza. È sicuramente un design di Genta.»

Hai capito fin da subito, dal momento in cui hai tenuto il disegno in mano, che era autentico?

«Assolutamente. Sembra che tutti stiano scoprendo i design di Genta in questi giorni, e non darei mai il mio consenso se non fossi al 100% sicura. Attualmente, due marchi di orologi ben noti mi stanno chiedendo se un design che hanno trovato è opera di mio marito, ma non ho prove perché non ha mai parlato di questi altri orologi. Quindi, non darò loro la mia autorizzazione, mentre la concedo – totalmente gratuitamente – a IWC.»

Hai visto il nuovo Ingenieur Automatic 40. Ti è piaciuto? 

«Sì, penso che sia molto fedele al design di Gérald – sono sicura che a mio marito sarebbe piaciuto.»

Nel 2019 hai fondato l’Associazione Gérald Genta Heritage.

«Lo scopo principale è preservare l’eredità artistica e culturale di mio marito. Sono entusiasta di vedere quanti rappresentanti del mondo degli orologi abbiano già aderito per sostenere l’idea. Ma vogliamo anche incoraggiare e ispirare una giovane generazione di designer di orologi. Con questo obiettivo, stiamo preparando una competizione di design e speriamo di poter annunciare qualcosa al più presto.»

Valutiamo e compriamo il tuo orologio

Il più esclusivo catalogo di orologi vintage

Visita Ora

La boutique di Roma

Via della Croce, 13