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Omega Speedmaster batte Rolex 6238 nella corsa alla conquista della NASA

of Jewellery Bonanno

Omega Speedmaster batte Rolex 6238 nella corsa alla conquista della NASA

Era il 20 luglio del 1969 quando il Commander Neil Armstrong of the Missione Apollo 11 put the first foot on the moon. Un momento storico per tutta l’umanità, ben aldilà della supremazia spaziale che da anni russi ed americani perseguivano in una corsa all’atto più eclatante nello spazio, appena sopra i cieli della terra.

The famous Italian news agency HERE raccontò quell’evento, passato alla storia, descrivendolo con le seguenti frasi stentoree che dicevano: Neil Armstrong ha posto il suo piede sinistro sulla polvere lunare alle 04:57 ora italiana”.

Brividi autentici, ricordati e celebrati lo scorso anno nel 50° anniversario dell’impresa!

But how many really understood the effort that made it NASA da anni stava producendo per arrivare a quel risultato, a dir poco epocale? Ma, soprattutto, quale livello di tecnologia a 360° si utilizzò affinchè gli sforzi di quegli anni portassero a quel primo, indimenticabile passo sul suolo lunare?

We at Jewellery Bonanno, specializzati dagli 70's in the watch industry and especially in that Vintage, proveremo a raccontarVi una storia parallela, dai tratti affascinante, volendo anche simpatica ed intrigante e che si riferisce alla scelta della strumentazione di bordo dell’Apollo 11 collegata logicamente al calcolo del tempo, fattore di primissima importanza nella riuscita della Missione.

Our story begins when the NASA istituisce una sofisticata procedura di prova per realizzare i suoi voli lunari. E realizza che, per svolgere al meglio gli importantissimi calcoli che sono alla base di ogni azione, deve dotarsi della migliore strumentazione di calcolo presente al mondo in quel periodo storico. Questa necessità darà fortissimo impulso allo sviluppo, per esempio, dei calcolatori elettronici o, se preferite, dei computers...

So start the search also for Watches E stopwatches per il calcolo del fattore tempo e non solo, strumenti che siano estremamente affidabili per un programma spaziale che punta a stupire il mondo mostrando la superiorità dell’aviazione americana al mondo intero.

We are in the 60's when it all starts and in 1964 the NASA inizia la sua selezione ufficiale rivolta a degli orologi-cronometri che possano fungere alla bisogna.

Without going into too much detail about these highly demanding tests for the instruments to be equipped with Houston ed a Cape Canaveral, a bordo dell’astronave e da consegnare agli stessi astronauti (e sulle quali cala una sorta di logica cortina fumogena), la NASA it follows a rigorous selection with test procedures decidedly out of the ordinary.

Alla fine verrà designato un solo modello con una singola casa a produrlo, chiedendo a ben ten producers di orologi di presentare domanda come fornitori:

Elgin, Benrus, Hamilton, Mido, Luchin Piccard, Omega, Rolex, bulova, Longine, Gruen.

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In quegli anni però il mercato già influisce su certe scelte. Ad esempio è già importante la fama della Rolex in United States, guadagnata con la nota storia che We of the Jewellery Bonanno we told you about the GMT Master provided to flight crew PanAm.

And there is already talk of the iconic future Rolex Daytona, conosciuto come tutti i Rolex per la sua solidità ed efficienza, benché con un successo di pubblico modesto a causa del prezzo non proprio accessibile a tutti.

the NASA so he decided to test other watches, however, with the house of the golden crown, however, in pole position.

Ma nella considerazione della massima entità spaziale americana salgono anche le quotazioni di un acerrimo concorrente: l’Omega with his Speedmaster. A quel tempo questo orologio ha già un alloggiamento insolitamente grande con i suoi 40 mm. and impresses with his Quadrant from design chiaro, pulito e senza fronzoli: i tre contatori del cronograf0 sono infatti facili da leggere.

Comunque, aldilà delle preferenze già acclarate del mercato di quel tempo, in quanto agenzia governativa da Houston the NASA presents a formal offer to obtain the so-called RFP (Request for Proposals) ai dieci produttori già citati.

La sorpresa è che dei dieci produttori richiesti, inclusi i quattro americani (Elgin, Benrus, Hamilton E bulova) e gli altri svizzeri, rispondono solo in quattro according to official statements made by Petros Protopapas, direttore dell’Omega Museum in possesso dei corrispondenti documenti della NASA:

Omega USA, avvalendosi dell’importatore Norman M. Morris, con sede a New York City;
• Longines-Wittnauer, attraverso la Longines USA;
• Rolex USA;
• Hamilton, in quel periodo ancora un brand americano al 100%.

Ad una prima analisi delle proposte, proprio la casa americana Hamilton è eliminata da subito in quanto in possesso di modelli di orologi da tasca certificati, ma senza alcun cronografo da polso.

Inoltre, tra le varie condizioni per accedere alle fasi di test, è richiesta una precisione che possa variare di 5 secondi A 24 ore, preferibilmente però non più di +/- 2 secondi nell’arco delle 24 ore. Infine, l’orologio deve avere una funzione di arresto in stile cronografo, essere di facile lettura e soprattutto antimagnetico.

They therefore remain at stake Omega, Longines E Rolex who are invited to the selection.

of the Longines you know which model while Omega provides the model Speedmaster del 1964, denominato ST105.003 and the Rolex the so-called model Pre-Daytona, denominato Cosmograf Referenza 6238 with the manual winding movement Valjoux 72.

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And thanks to the official documentation produced by Petros Protopapas, direttore dell’Omega Museum, possiamo ricostruire per Voi come andarono le cose lato Omega.

In the official order of the NASA, datato 21 maggio 1964, l’ente spaziale americano acquista twelve chronographs Omega, senza bracciale, per un prezzo unitario di 82,50$: valutazione ottima considerando il momento storico (uno Speedmaster with a leather strap in Switzerland it cost 415 Swiss francs).

Cosa dovevano fare gli orologi? L’ingegnere capo della NASA, tale James Ragan, mette in piedi una sorta di percorso di guerra per questi omega speedmaster e per gli altri concorrenti in gara!

Questo perchè, ad esempio, quando un orologio viene esposto ai raggi del sole nel vuoto dello spazio, la sola rotazione del polso può innescare uno shock thermal than 100° gradi: nello spazio non ci sono i filtri di cui godiamo sulla terra!

Inoltre accade lo stesso quando l’orologio viene esposto dal sole non filtrato all’ombra. Sulla luna il clima è ostile ed inospitale, con temperature oscillanti tra -150° and beyond more than 100°: spiegato dunque il perchè dei twelve clocks required.

Durante i test, gli orologi vengono esposti a temperature comprese tra 71° E 93° gradi Per two days, per essere improvvisamente raffreddati a -18° gradi. Quindi di nuovo vengono messi in una camera ermeticamente sigillata, riscaldata a 93° gradi to then be frozen again -18° gradi: il procedimento viene eseguito quindici volte di seguito!

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The omega speedmaster che superano la prova, sarebbe meglio dire “sopravvissuti”, sono dopo sottoposti allo shock della velocità: gli si fa subire una forza di accellerazione di ben 40 G in sei direzione diverse, quando solo 1 G è la classica o normale accelerazione gravitazionale.

Come se non bastasse, gli Watches have to endure the 93% di umidità, un ambiente altamente corrosivo al 100% di ossigeno ed un rumore di 130 decibel. Infine, l’ultimo test è una vibrazione per 90 minuti, con almeno un impulso di accelerazione di 8,8 G che agisce su di essi!

Not all of them Watches però sopravvivono a queste prove letali! In una lettera del 1 marzo 1965, l’assistente direttore per le operazioni dell’equipaggio a bordo del Lem of Apollo 11 riporta i seguenti risultati:

A) Rolex – fermatosi due volte durante il test dell’umidità relativa; male nel successivo test ad alta temperatura quando la lancetta dei secondi si è piegata e le altre lancette si sono bloccate sul quadrante. Non sono stati effettuati ulteriori test sul cronografo Rolex.

B) Longines Wittnauer – Il vetro si è piegato e si è staccato durante il test ad alta temperatura. La stessa cosa è successa con il secondo Longines Wittnauer durante il test di decompressione. Non sono stati effettuati ulteriori test con il cronografo Longines-Wittnauer.

C) Omega È andato avanti di 21 minuti durante il test di decompressione e ha perso 15 minuti durante il test di accelerazione. Il materiale luminoso sul quadrante è stato distrutto durante le prove. Come risultato di tutti i test, il cronografo Omega ha funzionato in modo soddisfacente.

So NASA tests recommend theomega speedmaster for his “maggiore precisione, affidabilità, leggibilità e facilità d’uso”.

The same choice is made by astronauts Walter Schirra E Leroy Gordon Cooper, i quali ad onor del vero avevano già usato il loro omega speedmaster (acquistato privatamente però), nei voli spaziali Mercury nel 1962.

Senza poi tralasciare che il primo, vero orologio da polso nello spazio fu un russo Airplane Arrow of the cosmonaut Alexei Leonow: il 18 marzo 1965, il russo fu la prima persona a galleggiare liberamente nello spazio fuori dall’astronave.

Tuttavia, gli ingegneri della NASA after the tests suggest some improvements for theomega speedmaster: la cornice esterna o scala tachimetrica, è meglio se sostituita da un anello rotante di 24 ore, dettaglio già a bordo del rolex gmt. Inoltre, i contatori devono essere provvisti di marcature luminose.

Dopo le prove, Helmut A. Kuehnel della divisione operazioni di equipaggio di volo della NASA fa quindi domanda per acquistare “immediatamente” cinque cronografi Omega: obiettivo modificarne i modelli standard. Richiesta che rimane inascoltata, il tempo è letteralmente nemico in questo caso del desiderio dell’ingegnere.

Indeed the 23 marzo 1965, appena cinque giorni dopo i russi sopra citati, il volo Gemini-Titan III (GT-3) degli United States start test missions with astronauts Gus Grissom E John Young, entrambi equipaggiati con uno Speedmaster. L’unico cambiamento rispetto al modello standard è un bracciale, lungo ed in velcro, particolare indispensabile per legare al polso dei due astronauti gli orologi sopra la loro tuta spessa.

In the next mission the3 giugno 1965, denominata “Gemelli IV”, Ed White goes out of the ship for more 20 minuti with his omega speedmaster al polso di nuovo, con tanto di foto storiche ad immortalare il tutto: è il battesimo del fuoco!

Dopo questi test, Omega logically decides to add on the dial Speedmaster the term Professional ma non prima del 1966: beh, tutto quanto passato, era il minimo!!

Simultaneously Omega performs an action of pure makeover con la corona ed i pulsanti sul lato destro della cassa che ora sono protetti da alcune alette: per la prima volta lo Speedmaster appare nella sua tipica forma asimmetrica dell’alloggiamento, forma che esiste ancora oggi.

Finita qui? Per niente!

Waving the protectionist argument “Buy American Act”, l’americana Bulova preme affinchè la NASA utilizzi i loro orologi. Ma il direttore delle operazioni dell’equipaggio di condotta, Donald K. Slayton, respinse chiaramente la richiesta in un memorandum the 26 settembre 1967: il cronografo omega speedmaster E the only watch "Acceptable for manned space flights" E “tutti i test superati più quanto dimostrato nei voli precedenti, lo qualifica con successo.”

Slayton he then ends with an eloquent “…Se si vuole fare affidamento su qualsiasi altro marchio, ci si attenda costi a dir poco “insopportabili”.

A tappare definitivamente ai patrioti americani ecco la grande svolta con il volo dell’Apollo 11: Neil Armstrong is the first person to place his foot on the moon 21 luglio 1969, ma senza il suo Omega, che lascia alle sue spalle nella nave spaziale Eagle. Quindici minuti dopo Armstrong, Buzz Aldrin esce dall’astronave e, con esso, l’omega speedmaster diviene quindi il primo orologio sul suolo lunare.

But what they wear in the 1969 the three of Apollo 11 is one Speedmaster leggermente rivisto, non esternamente bensì all’interno: il calibro Omega 321 of Lemania was replaced by calibro 861, denominato Lemania 1873, la frequenza sale da 18.000 vibrations per hour a 21.600. Il movimento resta caricato a mano, la riserva di carica comunque resiste per 38 ore.

In addition to the official watch of the NASA però alcuni degli astronauti indossano anche i loro orologi privati. L’astronauta Jack Swigert, ad esempio, che ha portato con sé il suo rolex gmt private Referenza 1675 in the mission Apollo 13 April 1970.

Sfortunatamente era la missione che non andò a buon fine dopo un’esplosione a bordo durante il volo, raccontato anche dal magistrale film del ‘95 con Tom Hanks. Al rientro lo Speedmaster è stato comunque utilizzato per il calcolo dei tempi della fase critica di rientro nell’atmosfera terrestre. Omega alla fine riceve pure un onore speciale per il compito svolto!

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To the resumption of the missions with Apollo 14 si riprende con un successo il 5 febbraio 1971. Uno degli astronauti, il pilota del modulo lunare Edgar Michtell, secondo diverse fonti ha al proprio polso un suo rolex gmt privato Referenza 1675 durante tutta la missione. Ma la NASA esclude che si tratta di un orologio ufficiale, proprio come questo Rolex con la lancetta che calcola il fuso orario: non ha comunque un dispositivo a cronografo e quindi non qualificabile come orologio ufficiale della NASA.

E non è finita quì. Sì, perchè nel 1972, sotto ancora pressioni della bulova ed a causa di interrogazioni parlamentari al Congresso degli Stati Uniti, viene indetto un nuovo stress test per gli orologi della NASA.

Also included are the watches of the Breitling, Rolex and of Seiko. Nel frattempo Bulova ha messo a bordo dei propri segnatempo dei movimenti svizzeri prodotti dalla Universal Genève. Le cose però non cambiano neanche questa volta perchè i Bulova falliscono sia il test dell’umidità che quello della forte accelerazione. L’omega speedmaster pertanto si conferma l’unico a superare tutti i test, quindi l’orologio spaziale ufficiale della NASA.

Oggi alcuni modelli Speedmaster raggiungono valori estremamente elevati. Il 15 dicembre 2016, l’That's Christie's has auctioned a omega speedmaster a New York che si dice fosse a bordo dell’Apollo 17 (dicembre 1972). Questo Speedmaster, firmato nella base del modulo di comando Pilota 1 Ron Evans, è stato aggiudicato per $ 245.000. Per i pezzi più vecchi e originali infine, la tendenza dei prezzi punta chiaramente verso l’alto.